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잔치 그리고 행사

강원도, 동남아 관광객 눈과 봄꽃 매력에 빠져

[우리문화신문=이한영 기자]  태국의 최대 명절 송끄란 기간에 태국 관광객과 말레이시아 기업체 인센티브 단체 관광객 1400여 명이 잇따라 강원도를 방문한다.

 

태국 최대 명절인 '송끄란' 축제 연휴 기간인 오는 1315일까지 용평리조트에서 열리는 'April Snow Festival'을 즐기기 위한 태국 관광객이 강원도를 방문한다. 송끄란 축제(Songkran Festival)는 매년 413일부터 15일까지 태국에서 열리는 축제로 타이력()의 정월 초하루인 송끄란(413)을 기념한다.

 

서로에게 물을 뿌리는 놀이가 유명해 '물의 축제'라고도 불린다.

 

'April Snow Festival'은 강원도와 한국관광공사가 공동으로 겨울 스키 관광 성수기가 끝나고 비수기 시즌을 대비해 만든 상품으로 '''봄꽃' 테마를 살려 눈썰매 대회, 전통공연, 시상식 및 레크리에이션 등 다양한 프로그램과 봄꽃 관광지를 연계한 관광상품이다. 아직 눈스키 및 동계스포츠를 즐기는 것이 생소한 태국시장을 대상으로 기존 남이섬, 춘천, 설악산 등에 한정된 관광코스를 다양화하는 계기를 마련했다는 점에서 큰 의의가 있다.


 

올해로 6회를 맞은 'April Snow Festival'은 현재까지 2500여 명의 태국 관광객이 다녀갔으며 올해는 전년 대비 10이상 증가한 600여 명이 강원도를 방문할 예정이다.

 

또한 4월 말레이시아 Naturally Plus(건강식품회사) 등 기업체 인센티브 단체 4개사 800여 명이 6회에 걸쳐 잇따라 강원도 스키리조트 숙박(홍천 대명비발디)과 춘천 한류 촬영지, 속초 봄꽃을 테마로 방문한다. 인센티브단이란 기업 등 단체에서 경비를 부담하는 포상(인센티브) 관광단체를 말한다.

 

강원도 윤성보 문화관광체육국장은 "이번 대형단체처럼 올림픽 레거시, , 한류, , 등 다양한 테마 상품으로 우리 도를 방문하는 외국인관광객에 각종 체험 등 차별화된 프로그램 개발 지원을 할 계획"이라고 말했다. 아울러 "향후 포스트 올림픽 연계 기업체 인센티브 단체 관광객 유치 확대를 위해 더욱 특색있는 테마 상품을 개발해 해외 관광 세일즈, 팸투어, 환대 세레모니 등 KTO, 시군, 리조트와 적극적으로 홍보 마케팅을 집중적으로 전개할 계획"이라고 밝혔다