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오늘은 경칩, 쑥버무리 먹고 봄맞이 할까?

배달겨레 세시풍속

[우리문화신문=김영조 기자]  오늘은 24절기의 셋째 '경칩(驚蟄)'이다. 경칩은 놀라다는 ‘경(驚)’과 겨울잠 자는 벌레라는 뜻의 ‘칩(蟄)’이 어울린 말로 겨울잠 자는 벌레나 동물이 깨어나 꿈틀거린다는 뜻이다. 만물이 움트는 이날은 예부터 젊은 남녀가 서로의 사랑을 확인하기 위해 은행씨앗을 선물로 주고받고 날이 어두워지면 동구 밖에 있는 수나무 암나무를 도는 사랑놀이로 정을 다졌다. 그래서 경칩은 토종 연인의 날이라고 얘기한다.

 

조선시대 왕실에서는 임금이 농사의 본을 보이는 ‘적전(籍田)’을 경칩이 지난 뒤의 ‘돼지날 (해일, 亥日)’에 선농제(先農祭)와 함께 하도록 했으며, 경칩 이후에는 갓 나온 벌레 또는 갓 자라는 풀을 상하지 않도록 하기 위하여 불을 놓지 말라는 금령(禁令)을 내려 자연을 사랑하는 마음을 보이기도 했다. 중국 고대 유가의 경전 《예기(禮記)》 「월령(月令)」에도 “이월에는 식물의 싹을 보호하고 어린 동물을 기르며 고아들을 보살펴 기른다.”라고 되어 있다.

 

 

민간에서는 경칩에 개구리 알이나 도룡뇽 알을 먹으면 몸에 좋다고 하였으나 어린 생명을 그르치는 지나친 몸보신은 금해야만 한다. 또 단풍나무나 고로쇠나무에서 나오는 즙을 마시면 위장병이나 속병에 효과가 있다고 해서 먹기도 했다. 전남 순천의 송광사나 선암사 일대에서 채취한 고로쇠 수액은 유명하다. 보통의 나무들은 절기상 춘분(春分)이 되어야만 물이 오르지만 남부지방 나무는 조금 일찍 경칩 때 물이 오르므로, 첫 수액을 통해 한 해의 새 기운을 받고자 하는 생각이다.

 

그런가 하면 이날 흙일을 하면 탈이 없고 빈대가 없어진다고 해서 담벽을 바르거나 담장을 쌓았다. 또 경칩 때는 보리 싹의 자람을 보아 그 해 농사를 점치기도 한다. 《성종실록》에 우수에는 삼밭을 갈고 경칩에는 농기구를 정비하며 춘분에는 올벼를 심는다고 했는데 우수와 경칩은 본격적인 농사를 준비하는 중요한 때다.

 

경칩 무렵 양지에서는 쑥이 자란다. 그래서 이때쯤이면 들판에는 아낙들이 쑥을 캐고 있다. 그러다 보면 이때는 쑥밥, 쑥국, 쑥지짐, 쑥인절미, 쑥버무리, 쑥개떡 천지가 된다. 궁궐에서는 수라상에 쇠고기에 데친 쑥을 다져 넣고 완자를 빚어 장국에 끓인 '애탕국'이 올라가기도 했다. 그래서 이 무렵 아이들은 봄 쑥 먹고 쑥쑥 자란다.

 

 

《동의보감(東醫寶鑑)》에서 쑥의 성질은 따뜻하고 맛은 쓰다고 했다. 오래된 온갖 병과 부인병에 효과가 있으며, 태아를 안정시키고 복통과 설사를 멎게 하고 풍한을 물리친다고 했다. 특히 민간에서는 '어머니풀'이라는 별명을 가질 정도로 모든 부인병에 효과가 있는 것으로 알려져 있다. 그러나 열이 많은 사람이나 술과 함께 먹는 것은 좋지 않다. 쑥은 단백질과 칼슘, 철분, 비타민 C, A가 풍부하다. 최근에는 쑥의 항산화효과, 카드륨 독성 억제 효과, 항암효과, 항균작용, 간 손상 억제 효과 등이 연구 발표되고 있다.

 

참고로 작가 현덕이 1938년 조선일보에 기고한 소설 <경칩>이 있다. 이 소설은 봄을 맞는 아이들과 어른의 모습을 견줘서 극명하게 보여주고 있다. 또 이 소설은 그 시대 풍속사를 정확히 보여주고 있는데 첫째 소작인의 가난한 삶, 둘째 일제강점기 농민의 소작권이 보장되지 않는 현실을 그리고 있다. 소작권이 보장되지 않는다는 것은 지주에게 항상 잘 보여야 하는 소작농의 형편을 말해주고 있다.

 

오늘은 경칩, 농부가 농사준비를 하듯 우리 모두는 다가오는 봄맞이 채비를 해야 할 일이다.