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[우리문화신문=이윤옥 기자] 한민국의 독립, 생존, 발전, 그리고 현재의 위상을 고려해 볼 때 가장 많은 영향을 미친 국가를 단 한 국가만 꼽는다면 어느 나라일까? 아마 많은 이들은 미국을 선택할 것이다. 미국은 1948년 12월 제3차 유엔총회에서 대한민국 승인을 견인했고, 6·25전쟁 후 세계 최극빈국 한국이 재건될 수 있도록 지원했으며, 한국의 경제를 세계경제 구조와 연결해주는 역할을 담당했다.

 

하지만 다른 한편, 미국은 일제강점하 한국인들의 핍박과 고난을 외면하기도 했고, 미국의 국익과 부합하지 않는 한국인들의 강력한 독립 의지를 주저앉히기도 했다. 냉전기 미국은 북한에 대한 안보정책에서 한국과 갈등했으며, 한국의 군사정권을 지원함을 따라 한국의 민주화를 지연시켰다는 평가를 받기도 한다.

 

 

그럼에도 불구하고 미국인들은 ‘105인사건’을 국제적 이슈로 점화시켜 일제강점하 한국인들의 상황에 대한 국제사회의 관심을 일으키기도 했고, 3·1운동 이후 일제의 잔혹성과 한국인들의 열악한 상황에 대한 미 의회 차원의 움직임을 진행하기도 했다. 해방 이후에는 대한민국 정부수립을 위한 정치지도자들의 호소에 귀를 기울여 미국 사회의 각계각층에서 힘을 보태주었다. 또한 미국은 6·25전쟁으로 인해 폐허로 변한 한국을 외면하지 않고 전쟁피해 복구에 총력을 기울였으며 이는 성공적 산업화의 기반이 되었다. 동시에 한국의 민주화가 진행될 수 있도록 군사정부를 견제하고 민주화운동을 지원하는 역할도 담당했다.


이렇게 열거한 20세기 미국의 한국에 대한 지원을 관통하는 매개는 바로 기독교였다. 정부 수준에 있어서 미국정부의 한국에 대한 지원은 미국의 국내, 국제정세의 변화에 민감하게 영향을 받아 부침이 있었다면, 미국 기독교인들의 한국 지원은 일제의 탄압, 공산화, 가난, 독재의 위협에 빠진 한국인들을 절망적 상황에서 나락으로 떨어지지 않도록 지속적으로 지원해주는 역할을 담당했던 것이다.

 

한미관계는 외교, 경제, 안보 요인으로만 설명하기 쉽지 않으며 오히려 기독교를 양국관계의 축으로 설정할 때, 지난 세기부터 현재에 이르는 조화로운 설명이 가능할 것이다. 심포지엄을 진행하였다. 본서에 수록된 논문들은 대부분 이 심포지엄에서 발표된 것들이다.

 

<한미관계와 기독교> 서울신학대학교 현대기독교역사연구소 엮음     

 

<인터넷 교보 제공>