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잔치 그리고 행사

1919년 “제1차 한인회의” 미국서 재현행사 열려

1919년 당시 ‘제1차 한인회의’ 열렸던 미국 필라델피아 리틀극장서
한ㆍ미 주요 인사와 재미 독립유공자 후손 및 동포 250여 명 참석

[우리문화신문=이한영 기자]  3·1만세운동 및 대한민국임시정부 세움 100돌을 맞아 미국에서의 3·1만세운동으로 불리는 <제1차 한인회의 재현행사>가 미국 현지에서 열렸다. 국가보훈처(처장 피우진)는 현지시각으로 4월 12일(금)부터 14일(일)까지 사흘 동안 1919년 당시 ‘제1차 한인회의’가 열렸던 미국 필라델피아 리틀극장에서 재현행사를 열린다고 밝혔다.

 

「제1차 한인회의」는 1919년 국내에서 일어난 3·1만세운동 소식이 미주지역까지 퍼지자, 서재필ㆍ이승만ㆍ정한경 등 미주지역 한인 지도자들이 우리 민족의 독립의지를 전 세계에 널리 알리기 위해 연 결의 행사로, 한인 동포 150여 명 외에도 톰킨스 목사ㆍ스펜서 상원의원 등 미국인도 참여했다.

 

 

 

1919년 4월 14일부터 16일까지 열린 ‘제1차 한인회의’에서는 대한민국 임시정부, 미국 정부와 국민, 파리강화회의, 일본 지식인 등을 대상으로 한국 독립의 의지를 알리는 5개 결의안을 채택했으며, 독립선언문을 낭독했다. 특히, ‘제1차 한인회의’는 3·1만세운동 이후 미국에서 소집된 최초의 대규모 한인 집회로, 한국 독립의 정당성을 대외에 선포한 ‘미국에서의 3·1만세운동’으로도 불린다. 이후 한국통신부 설립, 한국친우회 결성 등 미주지역에서 조직적으로 독립운동이 확산되는 계기가 됐다.

 

독립유공자로 포상된 미국인 중 필라델피아 ‘제1차 한인회의’에 참여한 사람은 3명으로, 지난 3월 후손을 찾아 훈장을 전수한 플로이드 윌리엄스 톰킨스 목사 외에도 허버트 아돌프 밀러, 셀던 파머 스펜서 등이 있다.

 

4월 12일(금) 개막행사는 100년 전 ‘제1차 한인회의’가 열린 당시 모습을 그대로 간직하고 있는 필라델피아 리틀극장(Little Theater, 現 'Plays and Players')에서 열렸으며, 독립유공자 후손과 한인 동포 등250여 명이 참석했다. 20년 만에 연방 하원의회에 진출한 한국계 앤디 김(Andy Kim) 의원이 기조연설을 했으며, 1919년 당시의 5개 결의안 가운데 독립국가 건설의 방향을 제시한 ‘한국인의 목표와 열망’ 결의안을 낭독도 이어졌다.

 

 

 

둘째 날인 4월 13일(토)에는 리틀극장에서 독립선언문을 낭독한 뒤 미국 독립기념관까지 약 2km 구간을 1,000여 명이 참여한 가운데 태극기를 흔들며 만세 시가행진을 벌였다. 또한, 이 날 저녁에는 서재필과 한국친우회를 결성한 톰킨스 목사가 한국 독립문제 논의를 위한 집회를 열었던 성삼위 교회(Holy Trinity Church)에서 우리 민족의 독립정신을 담은 기념 평화음악회 등 한인 동포대축제가 열렸다.

 

마지막 날인 4월 14일(일)에는 필라델피아 예술대학에서 ‘한미 친선의 밤’ 문화행사가 열릴 예정이다.

 

한편, 지난 3월 펜실베니아주 상ㆍ하원 의회는 4월 12일부터 14일까지 사흘 동안을 ‘제1차 한인회의의 날’로 지정하는 결의안을 통과시키는 등 미국 정치권에서도 ‘제1차 한인회의’와 한국 독립운동 역사에 대해 적극적인 관심과 지원을 하고 있다.

 

국가보훈처 관계자는 “이번 재현 행사를 통해 재미 한인동포들이 우리 민족의 자주 독립정신을 계승하고 한국에 대한 자긍심을 가질 수 있기를 바란다. 보훈처는 앞으로도 해외에서의 독립운동 역사를 재조명하기 위해 지속적으로 노력할 계획”이라고 밝혔다.