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더불어 살기

농촌진흥청, ‘코피아’의 10년을 되새기다

24개 개발도상국에 농업 기술 지원… 국익ㆍ국가 위상에 이바지

[우리문화신문=성제훈 기자]  농촌진흥청(청장 김경규)은 해외농업기술개발사업(이하 KOPIA) 10돌을 맞아 「농업기술 국가대표 KOPIA」를 주제로 그 동안의 성과를 짚어보고, 앞으로 더 많은 개발도상국을 지원하기 위한 적극적인 계획 수립에 나선다. 농업기술 개발과 보급, 교육 등 역량 강화를 지원하는 KOPIA 센터는 2009년 8월 5일, 베트남을 시작으로 현재 아시아와 아프리카, 중남미 20개 나라에서 운영 중이다.

 

KOPIA 사업은 농업기술 공유와 현지 맞춤형 농업기술 개발로 협력 대상 나라의 농업 생산성과 소농의 소득 증가에 많은 도움이 되고 있다는 평가를 받고 있다. 농촌진흥청은 지금까지 현지 연구원 모두 1,182명을 우리나라로 초청해 기술 교육을 지원했으며, 우리나라의 농업전문가 785명은 현지 공무원, 연구원, 농업인 등 7만 9,115명의 현장 교육을 진행했다.

 

 

 

각 나라 여건에 따른 맞춤형 기술 개발, 농가 실증과 시범마을 조성으로 현장에 보급한 결과, 작물과 가축의 생산성을 30∼40%까지 높일 수 있었다. 나라별 사례를 살펴보면, 필리핀은 벼 우량종자 생산과 보급으로 농가 소득이 1.3배 늘었고, 케냐에서는 양계 농가와 감자 농가의 소득이 각각 9.2배, 2.5배 늘었다. 파라과이의 참깨 시범마을 참여 농가도 1.7배 소득이 느는 등 의미 있는 성과를 보였다.

 

또한, 개발도상국의 경제 성장은 물론, 우리나라의 국익에도 이바지하고 있는 것으로 나타났다. 그동안 24개 나라(사업 종료 4개 나라 포함)의 KOPIA 사업을 통한 생산유발효과는 모두 1억 1,290만 달러에 이를 것으로 추정된다. 이는 10년 동안 투입한 KOPIA 예산의 1.7배를 웃도는 액수다.

 

 

이 같은 성과를 인정받으면서 현재 17개 나라에서 신규 센터 설치를 요청해 온 상황이다. 아울러, 우리 국민을 대상으로 조사한 KOPIA 사업의 국내 경제적 가치는 2,344억 원으로 나타났다. 이는 국민이 인정하는 사회ㆍ경제적 효과이다. 더불어 국내 수출에도 영향을 미쳐 800만 달러의 수출유발 효과가 있는 것으로 분석됐다.

 

이와 함께 KOPIA 10돌을 기리는 자리도 마련된다. 6월에는 KOPIA 센터를 중심으로 공적개발원조(ODA)의 농업기술을 지원할 수 있는 방안을 논의하는 관련기관의 고위급 워크숍, ODA 발전 방안 세미나와 심포지엄을 진행한다.

 

농촌진흥청 이지원 기술협력국장은 “앞으로 세계 속의 KOPIA 사업으로 거듭날 수 있도록 개발도상국의 배고픔과 가난 극복을 위한 농업기술 개발과 보급에 최선을 다해 국가 위상을 높이는 데 최선을 다하겠다.”라고 말했다.