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“등검은말벌”의 포식 천적 첫 확인

멸종위기종 ‘담비’, 등검은말벌 포식 확인

[우리문화신문=이한영 기자]  산림청 국립수목원(원장 이유미)은 멸종위기종인 “담비”가 기후변화의 영향으로 급속히 증가하여 생태계교란종으로 지정된 ‘등검은말벌’을 공격하는 토착 포식 천적임을 학계 처음으로 확인하였다.

 

 

등검은말벌(Vespa velutina)은 중국 남부 저장성 일대가 원산지로, 국내에는 2003년 부산에서 처음 발견되었으며, 10여 년 만에 온 나라로 퍼졌다. 주로 꿀벌을 사냥하여 관련 산업의 경제적 피해(연간 약 1,700억 원) 뿐 아니라, 생태계 교란으로 인한 생태적, 공중 보건적 피해가 지속적으로 증가하여 2019년 환경부 생태계교란 생물로 지정되었다.

 

이번에 등검은말벌을 포식하는 천적으로 밝혀진 담비는 (Martes flavigula)는 우리나라의 산림지대에 살며, 잡식성으로 식물의 열매와 꿀부터 포유류, 설치류, 곤충에 이르기까지 먹이의 폭이 넓은 것으로 알려져 있다. 또한, 환경부 멸종위기 야생생물 II급과 세계자연보전연맹(IUCN) 적색목록 관심대상(LC) 종으로 지정된 법적 보호종이다.

 

 

 

국립수목원은 경북대학교 연구팀(연구책임자 최문보 연구교수)과 공동연구 수행 중 산림지대(경북 청도군 일대)에 서식하는 담비의 똥을 거두여 검토한 결과 담비가 등검은말벌 집을 공격하여 잡아먹는 포식 천적임을 세계 처음으로 확인하였다.

 

국립수목원 산림생물다양성연구과 김창준 박사는 “등검은말벌의 국내 토착 기생천적인 은무늬줄명나방에 이어, 새로운 포식천적으로 담비를 발견한 것은 위해 말벌류의 종합적인 방제대책 수립을 위한 중요한 기초자료가 될 것이며, 국내 주요 산림지대의 말벌 서식분포, 독성과 생태적 특성 파악을 위한 연구를 지속적으로 수행할 계획이다.”라고 하였다.