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정운복의 아침시평

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십(十)이나 천(千)이나 그게 그거?

[정운복의 아침시평 69]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 인간에게 가장 해로운 해충은 ‘대충’이라고 합니다. 중국에 유명한 소설 《차부뚜어(差不多)》가 있습니다. 그 뜻은 "뭐 별 차이 없어", "대충 그렇지 뭐"입니다. 차부뚜어는 은행원이었는데 종종 십(十)을 천(千)으로 쓰고, 또 천을 십으로 쓰곤 했습니다. 화가 난 지배인이 나무라자 "천이나 십이나 한 획 차이인데 별 차이 없잖아요?" 하면서 대수롭지 않게 넘겼지요. 이렇게 대충 살던 차부뚜어가 병이 납니다. 급히 왕(汪)이라는 의원을 방문했는데 찾지를 못하자 비슷한 이름인 왕(王) 씨 수의사에게 진찰을 받았고 결국 죽게 되었습니다. 그는 죽는 순간에도 "사는 거나 죽는 거나 별 차이가 없지..."하며 숨을 거두었다고 하지요. 일을 어물어물 요령만 피워 두루뭉술하게 해치우려는 태도나 생각을 적당주의라고 합니다. 적당(適當)은 '정도에 들어맞다.', '딱 알맞다.'라는 긍정적이거나 중립적인 말인데 뒤에 '주의'(主義)가 붙으면 부정적인 말로 쓰이고 있습니다. 완벽주의도 문제이지만 적당주의가 가져온 폐해는 참으로 큽니다. 95년 6월 서울에서 명품매장으로 유명한 삼풍백화점이 갑자기 붕괴 됩니다. 인명피해가 508명이고 물적 피해

쿤타리카로 보내야 할 사람

[정운복의 아침시평 68]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 아프리카의 쿤타리카산에는 300여 종이 넘는 원숭이들이 살고 있습니다. 영국의 리즈버리 탐험대가 이곳을 방문했을 때의 일입니다. 그들은 이곳에서 우연히 원숭이들의 재미있는 특징 몇 가지를 발견하게 되었습니다. 첫째, 원숭이들은 지도자 원숭이가 세상을 떠났을 때 크게 울며 슬픔을 표현했습니다. 슬픔을 알고 그것을 서로 나누고 있었지요. '슬픔을 나누면 반이 된다'라는 인간의 말을 그들은 그대로 실천하고 있었습니다. 둘째, 갑자기 큰 뱀이 나타났습니다. 원숭이들은 뿔뿔이 흩어지는 듯했지만, 곧 돌을 들고 나타나 힘을 합해 침입자에게 던졌습니다. 결국, 뱀은 도망갔고 재앙 앞에서 하나가 되어 협력하는 모습이 인상적이었습니다. 셋째, 산 중턱에서 죽은 새끼를 안고 있는 원숭이 부부를 보았습니다. 그들은 서로의 얼굴을 어루만지면서 위로하고 있었습니다. '힘내라고', '내가 있다고'하며 위로의 말을 건네는 듯하였습니다. 원숭이들의 놀라운 모습을 목격한 탐험대는 영국으로 돌아와 이기적인 사람들을 볼 때면 '원숭이만도 못한 사람!', 또는 '쿤타리카로 보내야 할 사람'이라고 말했다고 합니다. 인간은 누구나 이기적입니다. 다만 위선적인가 위

미국 대선과 승자독식 사회

[정운복의 아침시평 67]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 개인적인 생각을 전제로 하면 미국은 한자로 표기하면 ‘美國’이지만 선거 과정을 보면 ‘迷國’이 맞는 것 같고 그 결과를 보면 ‘未國’이 맞는 것 같습니다. * 美(아름다울 미), 迷(혼미할 미), 未(아닐 미) 민주주의를 꽃피운 나라라고 하지만 자세히 들여다보면 그렇지도 않은 것 같고 자유를 표방한다지만 불평등 속에서 방종으로 통제되지 않는 것도 그렇고 세계 1등 국가로 자부한다고 하면서 길거리에 넘치는 노숙자들이 그러합니다. 미국의 선거제도는 승자독식이라는 독특한 제도라는 것을 잘 알고 있을 것입니다. 문제는 이 제도가 문화와 사회 각 분야에 영향을 주는 심각성입니다. 승리한 1등이 모든 것을 차지하는 불합리한 시스템을 가진 사회가 건강하다고 이야기할 수 있을까요? 예전에 어느 개그 프로그램에서 1등만 기억하는 더러운 세상이라는 표현을 들은 적이 있습니다. 1등에게만 부와 권력을 몰아준다고 하는 것 1등과 2등의 차이는 종이 한 장 차이일 수 있지만, 그 결과는 극단적입니다. 그러니 최후의 승자가 되기 위해서는 수단과 방법을 가리지 않아야 합니다. 전부(Sum)가 아니면 전무(Zero)니까요. 그런 사회의 대다수 삶은 폭력

사랑의 유효기간

[정운복의 아침시평 66]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 사랑에도 유효기간이 있다고 합니다. 물론 사랑의 깊이와 기간, 개인차에 의한 호감도에 따라 차이는 있겠지만 사랑의 유효기간은 길게는 3년이라고 합니다. 사람이 사랑에 빠지면 행복 물질들이 분비됩니다. 도파민, 엔도르핀, 세로토닌과 같은 호르몬들이지요. 상대를 보고도 그 호르몬이 더는 분비되지 않으면 사랑은 끝난 겁니다. 그 이후에는 정으로 살거나 의리로 살거나 억지로 살아야 합니다. 그러니 한 사람과 혼인하여 20년 이상을 같이 산다고 하는 것은 쉬운 일만은 아닐 겁니다. 우리나라는 한 해 이혼이 10만 쌍 정도를 유지합니다. 해마다 혼인하는 사람들이 줄어드는 것을 생각하면 이혼의 비율은 지속해서 높아져 가는 것이란 사실을 쉽게 인지할 수 있습니다. 판단력이 부족하면 혼인을 하고 이해력이 부족하면 이혼을 하고 기억력이 부족하면 재혼을 한다는 말이 있습니다. 어쩌면 혼인과 이혼, 재혼이 문제는 아닙니다. 삶이란 결국 행복의 최대치에 수렴하려는 과정이니까요. 한편으로는 가정이 건강해야 사회가 건강함을 생각합니다. 시골 학교에 근무할 때 도시에서 전학 온 학생의 대부분은 부모의 이혼으로 인하여 조부모에게 맡겨진 경우가 많았고 아이

콜럼버스와 약자의 눈물

[정운복의 아침시평 65]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 콜럼버스가 신대륙을 발견했다는 사실은 누구나 알고 있는 사실입니다. 어쩌면 그것은 유럽인들의 시각으로 해석한 발견이고 실제로는 아메리카 대륙에는 수만 년 전부터 원주민이 사는 평화로운 마을이었으니 원주민의 처지에서 보면 발견이 아니고 침입이라는 표현이 옳습니다. 1492년 10월 12일, 바하마 제도의 한 조그만 섬에 사는 벌거숭이 인디언들 앞에 느닷없이 커다란 날개를 편 배 세 척이 나타납니다. 그것은 인디언들이 일찍이 본 적이 없는 '괴상한 물건'이었지요. 조그마한 배가 큰 배에서 내려지더니, 살갗이 흰 사람들이 뭍으로 다가왔습니다. 그들은 인디언들의 코에 걸고 있는 황금 고리를 무척 가지고 싶어 했습니다. 인디언들은 남쪽으로 멀리 떨어진 섬에 황금을 많이 가진 종족이 살고 있다고 손짓으로 알려주자 백인들은 서둘러 그곳을 떠났습니다. 훗날 백인이 다시 찾아와 부서진 배 한 척과 선원 44명을 남겨 두고 떠났습니다. 인디언들은 섬에 남은 백인들을 아주 잘 대해주었지요. 인디언들은 순진했고, 욕심도 없어서, 백인들이 무엇을 달라고 하면 망설임 없이 내주었습니다. 그러나 시간이 지남에 따라 인디언들은 백인을 멀리하게 되었습니다

꽃은 사람이 찾지 않아도 향기를 멈추지 않아

[정운복의 아침시평 64]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 공자가어(孔子家語)에 다음과 같은 내용이 나옵니다. * 공자가어(孔子家語) : 논어(論語)에 빠진 공자의 일화를 기록했다는 고서 芝蘭生於深林 지란생어심림, 不以無人而不芳 불이무인이불방 “깊은 산 속의 영지와 난초는 사람이 찾아오지 않는다고 해서 향기가 없는 것이 아니다.” 꽃이 화려한 이유는 번식을 위해서입니다. 벌레와 새를 유인하여 수정할 수 있도록 하기 위함이죠. 원시시대에는 고사리와 같이 씨와 꽃 없이 포자로 번식하는 식물이 많았지만, 지금은 화려하게 자신을 치장하여야 번식에 성공할 수 있으니 화려함은 처절함의 다른 표현일 수 있습니다. 식물은 좋은 환경을 찾아 움직일 수 없고 단지 평생을 한자리에서 기다리기만 해야 하니까 누군가가 자신을 바라봐주기를 바라며 한세월을 지내야 하니까... 그것이 쉽지만은 않을 겁니다. 그럼에도 찾아오는 사람이 없다고 향기가 없는 것은 아니니 항상 준비하는 모습이 가슴 아리게 다가옵니다. 남이 알아주지 않는다고 해서 사람의 인품과 학식이 사라지거나 달라지는 것은 아닙니다. 스스로 자신을 닦고 자신의 길을 가면 자연히 그 향이 퍼지게 되겠지요. 자신의 신념은 쉽게 저버리기 어렵습니다. 때로는

비움의 철학

[정운복의 아침시평 63]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 포장도로 위에 줄지어 선 은행나무가 누릇한 가을 냄새를 풍기고 마알간 주황색으로 물들어가는 감나무가 가을을 재촉합니다. 산 위에 단풍나무는 성급하게 물들어 버렸고 어디를 봐도 풍성함으로 가을이 깊어가고 있습니다. 가을은 풍성함도 좋지만, 나뭇잎이 시들어 떨어지는 계절이기도 합니다. 여름내 정들었던 잎과의 이별의 계절이기도 하고 모든 것을 비워내고 허(虛)의 세계로 돌아가는 때이기도 합니다. 우리에게 부족함이란 처음부터 없었습니다. 어쩌면 살아가면서 남을 바라보는 시각에서 부족함이 시작되었는지도 모릅니다. 후진국 가난에 허덕이는 나라의 주민들보다 서구의 부유한 선진국에 사는 사람들이 더 불행하다고 느끼는 것을 우린 한 번쯤 생각해 보아야 합니다. 우리는 부와 권력, 명예와 지위를 많이 가지고 있을수록 성공이라고 생각합니다. 하지만 헤아릴 수 없는 부와, 나는 새를 떨어뜨릴 수 있는 권력 남부럽지 않은 명예와 만인지상의 지위가 행복을 담보해주지는 않습니다. 진정한 성공은 자신의 인생에서 스스로 행복을 찾을 때 찾아오는 것이지요. 제 인생에도 가을이 왔습니다. 어쩌면 앞만 보고 달려온 세월이 아니었나 하는 생각이 듭니다. 등산하다

허접한 도토리의 생존전략

[정운복의 아침시평 62]

[우리문화신문=정운복 칼럼니스트] 참나무는 나무의 이름이 아닙니다. 결론적으로 말하면 참나무란 나무는 존재하지 않습니다 신갈나무, 떡갈나무, 갈참나무, 졸참나무, 상수리나무, 굴참나무 등을 아울러서 참나무로 부르고 있으니 말이지요. 그 참나무들의 열매인 도토리가 산야에 지천입니다. 통통하고 매끈한 도토리를 보고 있노라면 절로 마음이 풍성해집니다. 식물은 대단히 훌륭한 생존전략을 갖고 있습니다. 하지만 도토리의 전략은 허접하기 그지없습니다. 단지 열매를 둥글게 만들어 떨어지는 힘에 의지하여 좀 더 멀리 보내 우 연에 의해 싹틈을 기대하는 것과 청설모 다람쥐의 먹이를 통한 이동으로 그들에게 먹히거나 아니면 보관된 장소가 그들의 뇌리에서 잊히기를 바라는 다소 위험한 생존전략을 갖고 있습니다. 자연에 있어서 식물의 씨앗은 참으로 대단합니다. 그 조그만 열매 안에 식물의 완전체가 이미 유전인자로 채워져 있기 때문입니다. 가장 좋은 생존전략은 씨앗은 아주 작게 만들어서 다량으로 멀리 퍼뜨리는 전략입니다. 하지만 도토리는 그러기에는 너무나 크고 단단합니다. 잘 정비된 생존전략이라고 하기엔 부족함이 많지요. 그들의 대부분은 벌레에 파먹히거나 썩어서 없어지고 일부는 동물의